每周话题:苹果代号为“卡拉马塔”计划,能“

彭博社援引知情人士消息报道,苹果公司计划最早于2020年开始在Mac电脑上使用自己的芯片,取代现在使用的英特尔处理器。

据报道,这项代号为“卡拉马塔”的计划,目前仍处于早期发展阶段,但它是苹果更大策略布局的一部分。这一计划旨在让苹果的各类设备更加相似,且更加无缝对接,苹果希望让用户更无缝地使用Mac、iPhone和iPad等所有苹果设备。

对苹果而言,这一改变具有决定性意义。英特尔仍是苹果产品组合中由其他厂商设计的一些重要芯片的供应商。

目前,iPhone、iPad、Apple Watch和Apple TV均使用由Apple设计的、基于ARM技术的主处理器。Mac产品若采用自主设计的芯片将允许苹果根据自己的时间安排发布新产品,而不必困于英特尔处理器的研发进程。

克劳斯研究公司的分析师香农·克劳斯(Shannon Cross)表示,“我们认为苹果正在寻求进一步整合硬件和软件平台的方法,他们已在这个领域做出一些整合iOS和macOS的明确尝试,苹果正逐步增加研发支出,它已尝试垂直整合产品组件,这样可以提升产品的功能性以实现差异化竞争。”

而Stifel分析师Kevin Cassidy在一份报告中表示,他认为市场对苹果计划的报道“反应过度”,英特尔的前景依然良好。预计其他个人电脑制造商不会考虑设计自己的中央处理器。

Summit Insights集团分析师Kinngai Chan说,“尽管苹果很可能会取代英特尔的一些低端产品线,但我们认为到2020年,苹果很难完全取代英特尔,特别是在其高端产品方面。”

苹果公司首席财务官Luca Maestri在谈及公司2017年芯片业务时说,“我们可以推动创新。我们可以更好地控制时间、成本和质量。”

苹果想撬动英特尔的初衷从何产生的呢?

编者觉得因素有很多,一向掌控力强的苹果,在电脑芯片领域不得不受制英特尔,比如:

1、2014 年苹果新发布的 MacBook Pro 由于英特尔第五代酷睿处理器的延迟上市;

2、2016 年苹果全新的 MacBook 系列登场,然而,跳票的英特尔第七代处理器,让苹果又一次被迫使用前代产品。

这样的事件重复出现,促使苹果没有了耐心那是绝对的。从2017年我们可以看到,苹果发布的iPhone X 、Face ID、AR 等核心卖点,无不依赖于A11 仿生芯片提供的计算能力,如果 A 系列芯片是由其它技术厂商提供,iPhone 能否持续引领手机行业的创新,难免得画下一个问号。

所以,发展自主芯片虽然不是那么容易,但是对于苹果来说确不得不这样做。不仅如此,在2017这一年苹果还开启了GPU 的自主研发,努力地完成全方位的芯片自主化,并力主打造一个让开发者们开发出可以同时在 iOS 和 macOS 上同时运行系统。

不难发现,无论从那个角度来看,苹果都拥有足够的理由去研发自主处理器。但存在的问题是,更换处理器平台真的有点难。

从当前苹果的动作可以知道,苹果是想通过硬件的掌控,来打造软硬件一体化的体验,巩固自身的应用生态,而英特尔眼光放在了5G 及人工智能之上。从这个角度来看,两者的冲突可能并不是那么明显,但苹果的桌面端芯片仍然很值得期待。

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